Douglas Jantz วัย 57 ปี ครูมัธยมปลายที่เกษียณจากเมืองฮุสตัน เล่นเทนนิสมาตั้งแต่อายุ 9 ขวบ เขาจริงจังกับเกมของเขา ดังนั้นเขาจึงกังวลเมื่อเข่าเริ่มเจ็บ ในที่สุด เขาได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคข้อเข่าเสื่อม (OA)

“เทนนิสเป็นกีฬาที่ฉันชอบ ฉันเลยอารมณ์เสียมาก” เขากล่าว “ฉันกลัวจริงๆ ว่าจะต้องยอมแพ้”

สมัครรับจดหมายข่าว The Post Most สำหรับเรื่องราวที่สำคัญที่สุดและน่าสนใจจาก The Washington Post

การฉีดคอร์ติโซนและกายภาพบำบัดไม่ได้ผล และความเจ็บปวดก็แย่ลงไปอีก เมื่อเปลี่ยนหมอเมื่อเปลี่ยนประกัน แพทย์คนใหม่ของเขาแนะนำให้เขาพิจารณาบางอย่างที่แตกต่างออกไป: การฉีดพลาสมาที่อุดมด้วยเกล็ดเลือดหรือ PRP การบำบัดที่ใช้เซลล์ เกล็ดเลือด และปัจจัยการเจริญเติบโตบางอย่างจากเลือดของผู้ป่วยเองเพื่อบรรเทาอาการปวดและซ่อมแซมเนื้อเยื่อที่ได้รับบาดเจ็บ .

หลังจากทนทุกข์เป็นเวลาสองปี Jantz ก็ตกลงอย่างง่ายดาย “ฉันคิดว่ามันคุ้มค่าที่จะลอง” เขากล่าว Jantz ได้ฉีด PRP หลายครั้งที่หัวเข่าแต่ละข้างตั้งแต่ปี 2018 และเขาบอกว่ามันช่วยได้ เขากลับมาเล่นเทนนิสอีกครั้ง ส่วนใหญ่ไม่มีความเจ็บปวด และทำสิ่งอื่นๆ ที่เขาเคยยากมาก่อน “วันนี้ฉันรู้สึกดีมาก” เขากล่าว

PRP เป็นหนึ่งในการรักษาหลายอย่างที่เป็นส่วนหนึ่งของแนวทางปฏิบัติด้านเวชศาสตร์ฟื้นฟูที่กำลังเติบโต ซึ่งเป็นสาขาที่อาศัยคุณสมบัติทางธรรมชาติของร่างกายในการรักษาตัวเอง แม้ว่าการรักษาเหล่านี้มีการใช้งานมาหลายปีแล้ว แต่ยากระแสหลักกลับนำมาใช้ได้ช้า ส่วนหนึ่งเป็นเพราะการศึกษาแสดงให้เห็นผลลัพธ์ที่ขัดแย้งกัน

นักวิจัยกล่าวว่าขั้นตอนเหล่านี้บ่งบอกถึงประสิทธิภาพและมีความเสี่ยงเพียงเล็กน้อย เนื่องจากวัสดุมาจากร่างกายของผู้ป่วยเอง แต่พวกเขาเห็นด้วยว่าจำเป็นต้องมีการศึกษาที่ได้มาตรฐานมากขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึง PRP

มีการศึกษาอย่างน้อย 80 เรื่องที่ใช้ PRP ที่หัวเข่าซึ่งให้ผลลัพธ์ที่หลากหลาย ขึ้นอยู่กับความรุนแรงของโรคข้ออักเสบและการขาดความสม่ำเสมอในองค์ประกอบของ PRP นั่นคือเซลล์เม็ดเลือดจะถูกแยกออกและใช้ ด้วยเหตุนี้ องค์กรทางการแพทย์บางแห่ง เช่น Arthritis Foundation และ American College of Rheumatology จึงไม่แนะนำให้ทำเช่นนั้น

“PRP ทั้งหมดไม่เหมือนกัน” จอห์น เฟอร์เรลล์ แพทย์เวชศาสตร์การกีฬาเพื่อการฟื้นตัวในพื้นที่ DC ซึ่งใช้ PRP ในการปฏิบัติตนและเชื่อในประโยชน์ในการรักษาเมื่อบริหารโดยแพทย์ผู้มีประสบการณ์กล่าว “นอกจากนี้ ดูเหมือนว่าจะทำงานได้ดีที่สุดกับ OA เล็กน้อยถึงปานกลาง” เขากล่าว

บริษัทประกันภัยและ Medicare ยังคงถือว่าการรักษานั้นเป็นการทดลองและปฏิเสธที่จะครอบคลุมค่าใช้จ่าย

อย่างไรก็ตาม ตลาดเวชศาสตร์ฟื้นฟู ซึ่งรวมถึงโรคข้อเข่าเสื่อม กำลังเติบโตโดยคาดว่าตลาดจะขยายตัวเป็น 39 พันล้านดอลลาร์ในปี 2567 เพิ่มขึ้นจาก 13.3 พันล้านดอลลาร์ในปี 2562 ตามข้อมูลของ Doctor.com บริษัทที่ให้ข้อมูลการตลาดแก่การปฏิบัติทางการแพทย์ .

นอกจาก PRP แล้ว การรักษาหัวเข่ายังรวมถึงการใช้การถ่ายโอนไขมัน (ไขมัน) ที่มีการแยกส่วนย่อยและการดูดไขกระดูก ในช่วงไม่กี่ปีมานี้ แพทย์ที่ใช้ยาทั้งสามชนิดกล่าวว่าทั้ง 3 ชนิดมีความน่าดึงดูดและอันตรายน้อยกว่า ซึ่งเป็นทางเลือกแทนการฉีดสเตียรอยด์ที่ใช้กันอย่างแพร่หลาย ซึ่งการวิจัยในขณะนี้ชี้ว่าไม่เพียงแต่ล้มเหลวในการช่วยเหลือผู้ป่วย แต่ยังช่วยเร่งการสูญเสียกระดูกอ่อนอีกด้วย

Nicholas DiNubile ศัลยแพทย์กระดูกและข้อในพื้นที่ฟิลาเดลเฟียและรองประธาน American Academy of Anti-Aging Medicine กล่าวว่า “เป้าหมายของฉันในฐานะศัลยแพทย์หัวเข่าคือการรักษาหัวเข่า ดังนั้นจึงเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นมากที่ได้เห็นเทคโนโลยีใหม่ๆ เหล่านี้

“เมื่อหลายปีก่อน เราเคยพูดในแง่ของการรักษาแบบฟื้นฟู ว่าการตลาดนำหน้าวิทยาศาสตร์” DiNubile กล่าว “แต่วันนี้ วิทยาศาสตร์กำลังเริ่มตามทัน มีงานวิจัยที่มั่นคงว่ามีประสิทธิภาพและปลอดภัย พวกเขาไม่ได้สร้างกระดูกอ่อนขึ้นใหม่ แต่เข่าจะทำการรีบูตเพื่อให้ทำงานได้ดีขึ้น”

Prathap Jayaram ผู้อำนวยการด้านเวชศาสตร์การกีฬาปฏิรูปและผู้ช่วยศาสตราจารย์ภาควิชาเวชศาสตร์กายภาพและการฟื้นฟูและศัลยกรรมกระดูกที่วิทยาลัยแพทยศาสตร์เบย์เลอร์และผู้รักษา Jantz เรียกโรคข้อเข่าเสื่อมว่าเป็นหนึ่งในความพิการทางกล้ามเนื้อและกระดูกชั้นนำของวัย

“มันทำให้เกิดอาการปวดเรื้อรัง การเคลื่อนไหวที่บกพร่อง และความบกพร่องในการทำงาน สามารถลุกขึ้นไปห้องน้ำ ลงบันได พาสุนัขไปเดินเล่น และสร้างภาระทางการเงินจำนวนมาก” เขากล่าว “เป็นเรื่องปกติมาก – เกือบ 80% ของผู้ที่มีอายุมากกว่า 55 ปีมีหลักฐานเอ็กซ์เรย์ ไม่ว่าคุณจะมีหรือคุณรู้จักใครก็ตามที่ทำ”

ชาวอเมริกันมากกว่า 32.5 ล้านคนต้องทนทุกข์ทรมานจากโรคข้อเข่าเสื่อม ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค โรคนี้เกิดขึ้นเมื่อกระดูกอ่อน – เนื้อเยื่อที่หุ้มปลายกระดูกภายในข้อต่อ – สลายและสึกหรอ บางครั้งก็ทิ้งกระดูกที่เสียดสีกัน มักถูกอธิบายว่าเป็น “กระดูกบนกระดูก” หัวเข่าเป็นหนึ่งในข้อต่อที่มีอาการปวดมากที่สุด ทำให้เกิดอาการเกร็ง ปวด ทำให้เดิน ปีนป่าย เข้าและออกจากเก้าอี้และอ่างอาบน้ำได้ยาก และสำหรับผู้สูงอายุที่กระฉับกระเฉง การเล่นกีฬา

แม้ว่าจะไม่ได้สร้างกระดูกอ่อนใหม่ขึ้นมาใหม่ นักวิจัยกล่าวว่าการใช้ PRP อาจทำให้การสูญเสียของมันช้าลง เพิ่มโอกาสที่ผู้ป่วยอาจหลีกเลี่ยงการผ่าตัดเปลี่ยนข้อเข่าได้หากได้รับการรักษาเร็วพอ Jayaram และเพื่อนร่วมงานของเขาได้แสดงให้เห็นว่ามันใช้งานได้ในหนู

“ไม่มีวิธีรักษาโรคข้อเข่าเสื่อมจริงๆ” เขากล่าว “เรามีการรักษาที่จัดการอาการ แต่ไม่มีการรักษาที่ปรับเปลี่ยนโรค ในงานพรีคลินิก เราสามารถแสดงให้เห็นว่า PRP สามารถชะลอการลุกลามของโรคได้ ซึ่งเป็นการวางรากฐานสำหรับการศึกษาทางคลินิกนำร่องในผู้ป่วย”

สำหรับกรณีระดับปานกลางถึงรุนแรง แพทย์มักจะหันไปใช้เนื้อเยื่อไขมันที่มีการแยกส่วนย่อยหรือไขกระดูก ทั้งสองเกี่ยวข้องกับการใช้ไขมันหรือไขกระดูกที่นำมาจากผู้ป่วยโดยตรง จากนั้นจึงแนะนำอีกครั้งหลังจากผ่านการประมวลผลที่หัวเข่า ขั้นตอนเหล่านี้มีการบุกรุกมากกว่า PRP ซึ่งเกี่ยวข้องกับการเจาะเลือดจากแขนของผู้ป่วย แต่สามารถทำได้ในที่ทำงานโดยใช้ยาชาเฉพาะที่

William Murrell ผู้เชี่ยวชาญด้านเวชศาสตร์การกีฬาเกี่ยวกับศัลยกรรมกระดูกในนิวยอร์กและผู้เขียนนำกล่าวว่า “ฉันมีผู้ป่วยซึ่งอายุเฉลี่ย 70 ปี ซึ่งอาจเป็นผู้เข้ารับการผ่าตัดเปลี่ยนข้อเข่าทั้งหมดได้ทันที ซึ่งทำได้ดี” หลังจากได้รับการฉีดไขมัน ของการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อเร็ว ๆ นี้เกี่ยวกับการใช้เนื้อเยื่อไขมันในผู้ป่วยสูงอายุที่เป็นโรคข้อเข่าเสื่อม “นอกจากนี้ ประโยชน์ที่ดีของการใช้เนื้อเยื่อไขมันก็คือการที่เราเห็นอาการดีขึ้นอย่างมากในระยะเวลาหนึ่ง”

วิธีการเหล่านี้ล้วนแล้วแต่เป็นของตนเอง ซึ่งหมายความว่าผู้ป่วยเป็นทั้งผู้บริจาคและผู้รับ และไม่ได้ถูกพรากไปจากผู้อื่น ซึ่งช่วยเพิ่มความปลอดภัย และไม่ควรสับสนกับการบำบัดด้วยสเต็มเซลล์ เซลล์ต้นกำเนิดกลายเป็นข้อถกเถียงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาเนื่องจากการกล่าวอ้างที่เป็นเท็จและข้อมูลเท็จบนโซเชียลมีเดียเกี่ยวกับการรักษาที่ไม่ได้รับการพิสูจน์ ส่งผลให้เกิดการบาดเจ็บของผู้ป่วยเมื่อใช้โดยผู้ปฏิบัติงานที่ไม่มีประสบการณ์หรือผู้ที่ไม่ใช่แพทย์ PRP เป็นผลิตภัณฑ์จากเลือดที่ไม่มีสเต็มเซลล์ และในขณะที่ไขกระดูกเข้มข้นและไขมันที่แยกส่วนย่อยมีสเต็มเซลล์จำนวนเล็กน้อย ทั้งสองไม่ได้วางตลาดเป็นการรักษาสเต็มเซลล์

การดูดไขกระดูกประกอบด้วยปัจจัยการเจริญเติบโตที่ลดการอักเสบและส่งเสริมการรักษา ในขณะที่เนื้อเยื่อไขมันที่มีการแยกส่วนย่อยออกวางตลาดเพื่อการกันกระแทกและการสนับสนุน สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยากำหนดให้เป็นเซลล์ของมนุษย์ เนื้อเยื่อ และผลิตภัณฑ์จากเซลล์และเนื้อเยื่อ ทั้งสองถูกเตรียมสำหรับการฉีดโดยใช้ชุดเครื่องมือที่ผ่านการรับรองจากองค์การอาหารและยา ในขณะที่ PRP ได้รับการประมวลผลโดยใช้เครื่องหมุนเหวี่ยง ซึ่งได้รับการอนุมัติจากหน่วยงานเช่นกัน

สำหรับเซลล์และเนื้อเยื่อของมนุษย์ หน่วยงานตรวจสอบความปลอดภัยแต่ไม่ให้ “การอนุมัติ” สำหรับการใช้งานเฉพาะเพราะจะเป็นการควบคุมการปฏิบัติของยาซึ่งไม่มีอำนาจที่จะทำ แม้ว่า PRP จะไม่ได้ “ได้รับการอนุมัติจาก FDA” ก็ตาม แต่หน่วยงานอนุญาตให้เสนอ “นอกฉลาก” ได้ตามกฎหมายในคลินิกสำหรับภาวะกล้ามเนื้อและกระดูกจำนวนมาก

“คุณสามารถใช้ผลิตภัณฑ์เหล่านี้ได้หากตรงตามเกณฑ์สองประการ การจัดการน้อยที่สุด [หมายความว่าผลิตภัณฑ์ไม่มีการเปลี่ยนแปลงในลักษณะที่จะเปลี่ยนเป็นยา] และการใช้ที่คล้ายคลึงกัน” Ferrell กล่าว การรักษาเนื้อเยื่อไขมันที่มีการแยกส่วนย่อยและไขกระดูก “มีการจัดการเพียงเล็กน้อยและตราบใดที่แพทย์ฉีด ‘ไลค์เข้าเหมือน’ นี่คือการใช้ที่คล้ายคลึงกัน ดังนั้น การฉีดไขกระดูกเข้าไปในกระดูกหรือไขมันเข้าไปในบริเวณที่มีไขมันสำหรับ จุดประสงค์ในการกันกระแทก นี่คือการใช้ที่คล้ายคลึงกัน”

นอกจากนี้ “การปลูกถ่ายไขมันเป็นกระบวนการทางการแพทย์ทั่วไปและถือเป็นกระแสหลักตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1990 ในการทำศัลยกรรมพลาสติก” เขากล่าวเสริม “บริษัทประกันภัยเป็นเพียงบริษัทเดียวที่พิจารณาการทดลองนี้จริงๆ”

การศึกษาจำนวนมากชี้ให้เห็นถึงการปรับปรุงทางคลินิกในโรคข้อเข่าเสื่อมโดยใช้ PRP การถ่ายโอนเนื้อเยื่อไขมันที่มีขนาดเล็ก และการดูดซึมจากไขกระดูก

Jayaram เพิ่งเสร็จสิ้นการศึกษานำร่องของการฉีด PRP สำหรับโรคข้ออักเสบที่หัวเข่าในผู้ป่วย 12 คนใน 50 และ 60 ปีของพวกเขา Jantz ในหมู่พวกเขาโดยใช้เซ็นเซอร์ไมโครชิปที่สวมใส่ได้แบบใหม่เพื่อวัดผลการรักษาของ PRP ต่อการทำงานและการเคลื่อนไหว

หกสัปดาห์หลังการรักษา พวกเขาพบว่าอาการปวดดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัด และ “หมดเวลาแล้วไป” การทดสอบที่วัดระยะเวลาที่คนลุกขึ้นจากเก้าอี้ เดินประมาณ 10 ฟุต หมุนตัว 180 องศา เดินกลับไปที่เก้าอี้และ นั่งลงขณะหมุน 180 องศา

“PRP กำลังปรากฏว่าเป็นหนึ่งในผู้สมัครที่มีแนวโน้มในการรักษา OA ที่กำลังถูกใช้ในการปฏิบัติทางคลินิก” เขากล่าว

ผู้ป่วยที่เป็นโรคข้อเข่าเสื่อมขั้นสูงจะได้รับประโยชน์จากการรักษาไขมันหรือไขกระดูกมากขึ้น

“เนื้อเยื่อไขมันเป็นอุปกรณ์ส่งสัญญาณที่ส่งข้อความไปยังเซลล์อื่นในบริเวณนั้นเพื่อปิดการอักเสบ” Murrell กล่าว “ไขมันไม่ได้สร้างกระดูกอ่อนขึ้นมาใหม่ แต่มันปิดทางเดินที่ทำให้เกิดการสลายตัว”

นำไขมันออกจากหน้าท้อง สะโพก หรือบริเวณตะโพก Ferrell กล่าวว่า “จากนั้นเราก็ทำการแยกทางกลไก ซึ่งดูเหมือนการใช้เครื่องปั่นค็อกเทล ซึ่งจะขจัดน้ำมัน เซลล์เม็ดเลือดแดง แต่เก็บไขมันดีๆ ที่เราต้องการ” “เราใช้ประมาณ 12 ออนซ์ – โซดาประมาณหนึ่งกระป๋อง”

โดยปกติแล้วจะต้องยิงเพียงครั้งเดียว และการบรรเทา – จากแรงกระแทก การหล่อลื่น และการอักเสบที่ลดลง – สามารถอยู่ได้นานถึงสามปี เขากล่าว

สารสกัดเข้มข้นจากไขกระดูกสกัดจากด้านหลังของกระดูกสะโพก ซึ่งเท่ากับประมาณครึ่งกระป๋องโซดา Ferrell กล่าว ซึ่งถูกปั่นให้เป็นสารละลายเข้มข้นเพื่อกำจัดเซลล์บางเซลล์ จากนั้นจึงฉีดเข้าที่หัวเข่า

Ferrell กล่าวว่า “เป็นสารต้านการอักเสบที่ดีและยังคงปิดการอักเสบได้ “นอกจากนี้ยังสร้างเสถียรภาพมากขึ้นในวงเดือนและเอ็นสนับสนุนของข้อเข่า ผู้ป่วยสามารถสังเกตเห็นการปรับปรุงในอาการของพวกเขาภายในหนึ่งสัปดาห์”

ค่าใช้จ่ายอาจมีตั้งแต่ 3,500 ถึง 10,000 ดอลลาร์ (หลังในพื้นที่ที่มีราคาแพงเช่นนิวยอร์กหรือซานฟรานซิสโก) สำหรับไขมันและไขกระดูก น้อยกว่ามากสำหรับ PRP แม้ว่าประกันมักจะครอบคลุมค่าธรรมเนียมสำหรับการเยี่ยมชมสำนักงานและการวินิจฉัย เช่น การตรวจอัลตราซาวนด์

ผู้ป่วยจำนวนมากคิดว่ามันคุ้มค่า “เมื่อคุณดูราคาเปลี่ยนข้อเข่าที่ 50,000 ดอลลาร์ ซึ่งครอบคลุม แต่มีการหักลดหย่อนและค่าใช้จ่ายร่วม ซึ่งโดยทั่วไปแล้วผู้ป่วยจะเสียค่าใช้จ่าย 4,000 ถึง 6,000 ดอลลาร์จากกระเป๋า และยากกว่าและเจ็บปวดกว่ามาก ฟื้นตัว” เฟอร์เรลล์กล่าว “เรากำลังพยายามกำหนดนิยามใหม่ของยารักษาโรคกระดูกและข้อ เราต้องการให้ตัวเลือกการบุกรุกน้อยที่สุดแก่ผู้คนก่อนที่พวกเขาต้องการการผ่าตัดแบบรุกรานขั้นสุดท้าย”

ในขณะเดียวกัน Jantz ซึ่งฉีด PRP ครั้งสุดท้ายเมื่อเกือบหนึ่งปีที่แล้ว กำลังเล่นเทนนิสและกลับมาปีนเขาและกิจกรรมอื่นๆ ที่ผ่านมา

“การลงเนินเหล่านั้นเคยเป็นเรื่องยาก” เขากล่าว จำการเดินป่าก่อนหน้านี้ของเขาได้ “ฉันต้องปูเดินลงไป แต่ตอนนี้ฉันไม่กลัวที่จะทำมันแล้ว ฉันนั่ง ยืน และเดินได้ดีขึ้นมาก ซึ่งเมื่อก่อนเจ็บปวดมาก ตอนนี้ฉันอยู่ที่ยิมทุกวัน “